その他の真珠

真珠の基礎

真珠ヒストリー

宝石の一種である真珠はダイヤモンドなどの鉱石とは異なり、生体がつくる鉱物であることから「生体鉱物」(バイオミネラル)とも呼ばれています。

貝をあけたそのままの姿で光り輝く美しさを持っていたことから、約5,000年の昔から世界中で宝石として高い評価を得ていたとされています。

その昔、孔子があらわした『尚書』には、紀元前2,206年(今から4186年前)に中国で淡水真珠を貢物に使用したとの記述が残されています。ヨーロッパでは、ローマ・ギリシャ時代から真珠はしばしば『聖書』に登場し、「天国は良き真珠を求めんとする商人のごとく、価高き真珠を見出さば、その所有物をことごとく売りてこれを買うなり」(新約聖書、マタイ伝)と記されています。まさに真珠は<地上最高の至宝>として、大昔から装飾品として愛好されていました。

さらに当時は天然から生まれる真珠を探すしかなかったため、その稀少性の高さから多くの王族や貴族の権勢を示すバロメーターとしての役目も果たしていました。1

※貴族や有力者の肖像に登場する真珠たち

現在でもダイヤモンド、ルビー、サファイア、エメラルドと並ぶ5大貴石(プレシャスストーン)として名前の挙がる真珠。そんな長い歴史を持つ真珠ですが、現代では冠婚葬祭だけでなくカジュアルな装いに取り入れられることも多くなり、広く女性たちに親しまれるようになりました。真珠を使用した装いが多様化した原点は、一般的に20世紀前半にココ・シャネルがイミテーションパールを取り入れたコレクションを発表したことにさかのぼるといわれています。ココ・シャネルはそのセンセーショナルな感性で女性の日常のおしゃれを提案し、そしてそれに真珠を取り入れた先駆者でした。2

真珠の定義

ところで、昨今ブームが再燃し、耳にする機会の多くなった“模造真珠(イミテーションパール)”。本物の真珠(ここでは便宜的に“真珠”としています)と比較するとコットンパールなどの一目で違いがわかるものもあれば、一見本物かと見紛うほどよく似たイミテーションパールも存在します。イミテーションパールと真珠の違いはその値段や重さ、質感によって目に見える形で現れますが、最も本質的な違いはその生い立ちにあります。ここでは、業界で定める真珠の定義をご紹介します。

業界で言われる真珠とは「真珠層を形成することが出来る生きた貝から採取され、視認できる部分の成分が、母貝の内側と同質であるもの」と定義されています。アワビやカキ・黒蝶貝や白蝶貝のように貝の内側が光っている“生きた貝”から生まれていること、貝の内側の光っている部分―“真珠層”と呼ばれる光沢のある層が、真珠全体に巻いていることが真珠の条件となっています。

※黒蝶貝の内側と、黒蝶真珠

真珠層の仕組み

真珠は、貝殻の内側の光っている部分と同じ成分の真珠層が核に巻き付くことで作られています。母貝は異物からの防御反応で、核を回転させながら異物(核)に1層ずつ真珠層を重ねます。その期間が長くなればなるほど(浜揚げまでの時間が長くなるほど)真珠層の数が多くなり、結果、真珠層全体の厚さも増え、真珠のサイズも大きくなっていきます。母貝や核がもともと大きなものもあるため真珠全般とは言えませんが、一般的にはサイズの大きな真珠ほど、長い期間母貝の中で育てられたものということになります。

■真珠層をつくる“炭酸カルシウム”と“たんぱく質”

真珠層そのものは真珠全体の95%を占める炭酸カルシウムの結晶とコンキオリンという硬化たんぱく質から成り立っています。

表面を拡大すると、細長い六角形の形をした炭酸カルシウムの結晶が、レンガのように規則正しく並んでいることがわかります。そのレンガをのり付けする役割として、硬化たんぱく質が網目状に存在します。そして炭酸カルシウムの結晶が並ぶ層と層同士を糊付けする硬化たんぱく質の層が交互にミルフィーユのように重なることで、真珠層は形成されていきます。

※黒蝶真珠表面の拡大図

※真珠層と光の反射

また硬化たんぱく質自体は光の透過性が低いという特徴があるため、量が多くなるほど光が反射されず、真珠のテリが無くぼんやりとした印象になってしまいます。

よって、糊付けの役割を果たす硬化たんぱく質がなるべく少ない状態―光を透過し、反射する炭酸カルシウムの結晶の形がそれぞれに大きく形も均等で、隙間なく並んでいることが、質の良い真珠層の条件となります。そして質の良い真珠層が何層も巻くことによって内側から反射する光も多くなり、真珠の輝きは増していきます。

※真珠層全体の厚さと輝きの関係 養殖期間:(左)約6か月(右)約24ヶ月

■「真珠はテリが命」

質の良い真珠層が何層にも重なり、反射する光が多くなるほど真珠独特の美しい輝きが増していきます。そして真珠独特の輝きのことを、業界用語では「テリ」と呼んでいます。 しかしながらここで言われる「テリ」とは、実は単純に真珠の輝きだけを指しているのではありません。小松博先生監修の『真珠辞典』には以下のように記されています。

『宝石の美しさの基準は人によってさまざまですが、一般的には、「カット」「形」「色」「透明度」「光沢」という光学効果の5つを基準としています。五大宝石に挙げられた宝石はそれぞれ魅力的な光学効果があらわれることでも共通しています。(中略)ルビーやサファイアに見られるアステリズム(スター効果)などの美しい光学効果を生むこともあります。 そして、品質の良い真珠には、強い「テリ」 があらわれます。この 「テリ」は鉱物宝石の光沢とは異なり、輝きを伴った色、つまり干渉色を指します。 これは、真珠を形成する結晶層が整然と積み重なることで生まれる、光の干渉によるものです。 この光学効果こそが、真珠が美しい宝石として讃えられる最も大きな理由ではないでしょうか。』3

黒蝶真珠は、周縁が緑、内側が赤色という「ピーコックカラー」と呼ばれる代表的な色が存在します。これは、真珠層1層に含まれる色素が光と共に反射し、それが何層にも積み重なることによって生まれる光の重なり―色の重なりがもたらすものです。この美しい干渉色―「テリ」の現れる真珠は、真珠層の質がとても高く、丈夫で長持ちする良い品質の真珠であることの証明ともいえます。真珠屋さんがよく「真珠はテリが命」という所以は、ここにあるのです。

※黒蝶真珠代表色といわれる「ピーコックカラー」

※はっきりとしたテリの黒蝶真珠

※ややぼやけたテリの黒蝶真珠

※ぼんやりとしたテリの黒蝶真珠

真珠の評価

真珠を評価するとき、その評価項目は「テリ」「巻き」「表面」「キズ」「形」「色」と全部で6項目あります。これらの項目をふまえた総合点が真珠の評価となります。

「テリ」…真珠の命ともいわれる、表面の艶と輝き・干渉色のあらわれのこと。真珠を横から見たときに、真珠の外淵と内側の色の違いがはっきり見える真珠こそ、テリの良い真珠といえます。
「巻き」…真珠層の数を指します。美しい真珠層を数多く巻くためには恵まれた環境と真珠を養殖する人の努力を必要とします。巻いた真珠層の数が多いほど、評価が高くなります。
「表面」…表面の状態にムラ、しわがないかなどを指します。全体の表面が滑らかなら高い評価となり、ムラやしわが多いほど評価が低くなります。覗き込むと自分の目鼻が写るものが良いとされます。
「キズ」…針でつついたような1点キズは真珠の“えくぼ”とも称されます。生き物が作る宝石のため、真珠を巻く段階で表面に小さな穴が開いてしまったり、擦り傷のような凹みがあらわれたりすることがあります。ほとんどの真珠にはこのようなキズがあり、キズの無いものほど評価が高くなります。
「形」…「真珠とは丸いもの」と言われるように、球形を表すラウンドや、雫型のドロップ、ボタン、ケシやスムースなど真珠の形によってさまざまな呼称があります。最近では平らな形のフレークや不規則な形のバロックなども人気が出ています。
「色」…母貝の色に依存するため、様々な色が存在します。アコヤ真珠は大まかに黄色や薄い桃色が多いですが、黒蝶真珠などは無限の色彩を持っていることでも知られています。

真珠の処理

真珠の加工処理には大きく分けて「真珠本来の美しさを引き出すための処理」、「美しさをより付け加える処理」の2つがあります。

前者の場合は良くお化粧にも例えられますが、 ① その後の工程で主に溶剤を染み込みやすくする意図で行われる「前処理」
② アコヤ真珠では、溶剤を染み込みやすくさせる為に真珠にドリルで穴を開ける「穴あけ」
③ 核と真珠層の間に入り込んだ不純物を除去するための「染み抜き」
④ タンパク質の色素を除去するための「漂白」
真珠本来の色を引き出すためにアルコールの溶剤を用いて弱い染料を染み込ませる「調色」
といった処理を行います。

後者の場合は美容整形に例えられることもありますが、①~④の後にさらに強い染料や硝酸銀などの化学反応で真珠の色を変える着色処理や、汗や酸から真珠を守ったり、真珠表面のテリを増したりするコーティングなどを行うことを指します。

現在市場に出ているアコヤ真珠の殆どは、真珠本来の美しさを際立たせるための化学処理が施されています。(水産庁編集の「真珠―水産時報特集号」(昭和33年発行)によると、加工せずに使用できるアコヤ真珠の割合は15%程度とされています。)

清美堂真珠の信念

清美堂真珠では、美しい真珠とは「きめ細やかで透明感のある真珠層が数多く巻いている真珠」であると考えています。それは、真珠の命である「テリ」と「巻き」を最も重視していることに他なりません。
良いテリは良質な真珠の証。良質な真珠は、長い年月が経過しても色が褪せたり、テリが落ちたりすることはありません。むしろ不思議なことに、清美堂真珠では、真珠の品質が高いものほど時間の経過とともにテリが増していく現象さえあります。

加えて清美堂真珠では黒蝶真珠・白蝶真珠は全て天然色で、前処理を含めた調色や染色処理といった化学処理を一切施しておりません。加工を加えてしまうと真珠の繊細な構造が不安定になり、外部からの刺激で想定外の品質の変化を招く恐れがあるためです。生れたままの上質な真珠はどんな加工をせずとも逞しい生命力にあふれ、美しい輝きを放っていると私たちは考えます。

お客様と共に長い年月を過ごす真珠が、手にしたときと同じ品質を保つこと。
真珠の物語を皆様にお伝えする会社として、お客様の手に渡るまでの品質を保証することは私たちの使命であり、お客様からの信頼が私たち清美堂真珠の誇りです。

[1]『真珠』白井祥平著 海洋企画
[2] [3] 『真珠辞典 真珠、その知られざる小宇宙』小松博監修 白子修男発行 繊研新聞社

アワビ貝真珠

アワビ貝真珠の母貝は、食用としても流通しているあのアワビ貝(学名:Haliotis)です。通称アバロンパールとも呼ばれます。主な産出国は日本、アメリカ、メキシコ、ニュージーランドなどで、養殖は唯一ニュージーランドでのみ行われています。しかしながら養殖の産出数自体はとても少なく、他は全て天然の真珠となっています。

※アワビ貝内側

※アワビ貝外側

また天然のアワビ貝真珠は平らで角のような形状のものが主流です。1枚貝であるアワビが岩の上を移動する際に、小さな虫やごみなどの核に巻く真珠層の形が流れていく(崩れていく)ためです。

一方で養殖のアワビ貝真珠は、貝の内側に核を貼りつけて平らな半球形に真珠層をまかせ、それを切り取る形で取り出される半円真珠が主流です。
その理由は、体内へ核を挿入する真円真珠の養殖方法ではアワビ貝の歩行によって真珠の形が流れやすく、また黒蝶貝や白蝶貝などの2枚貝と異なり、1枚貝は核を吐き出しやすいことに起因します。※マベ真珠も併せてご参照ください。

天然・養殖によって形状は異なりますが、アワビ真珠最大の特長は何といってもその美しい色彩です。日本やメキシコのアワビ真珠は淡い色のものが多く、ややまろやかなグレーやブルーが特徴です。翻って、アメリカやニュージーランドのアワビ真珠は深い海の色を集めたような、ビビットな色彩が特徴です。どちらの色彩もそれぞれ美しく、リングやペンダント、ブローチなどとして広く愛されています。(下図:アワビ養殖半円真珠)

※淡い色合いのアワビ真珠

※色鮮やかなアワビ真珠

※貝殻から真珠を剥がした後、裏面に平らなアワビの貝殻を貼りつける

※核の形によって真珠の形も変化

※1~2 画像参考
www.karipearls.com/blue-pearl.html / Kari Pearls
「Blue PearlCulturing Abalone Half Pearls」Blue pearl, the story of New Zealand Eyris Pearl

コンクパール

コンクパールはピンク貝(学名Strombus gigas)を母貝とする真珠で、カリブ海全域が主な産地となっています。巻貝の一種で大きさは23㎝ほどとやや大型のため、“クイーンコンク”とも呼ばれています。

コンクパールの養殖は技術的に困難なこともあり、現在は全て天然真珠のみです。品質や産出量が人工的にコントロールされないため、ジュエリーとなるような品質のものはピンク貝1万貫(37500kg)のうち1個の産出確率とも言われるほど、大変稀少性の高い真珠です。

その稀少性と、コンクパールの形成過程が厳密には真珠の定義から外れることもあり、単位は真珠を取引する際の「匁」ではなくダイヤモンドなどの宝石の質量を表す「Ct(キャラット)」で取引されています。その価格は真珠の中でも群を抜いており、例えば直径が5mmほどのコンクパールであれば、50~60万円の値が付くことも。さらに、コンクパール特有の火焔模様(フレーム)が真珠の表面に現れているものは、さらに価値が高いとされています。

天然真珠だからこその色合いと、年間数粒しか生まれない高品質なコンクパールの輝きは、まさに特別な方のために生まれた奇跡の真珠です。

※ピンク貝

※コンクパールの美しいフレーム

ケシ真珠・バロック真珠

「真珠は丸いもの」そんなイメージを抱いている方も多いのではないでしょうか。実は、丸い真珠の割合は全真珠の産出量のなかではそれほど多くはありません。では、それ以外の真珠の形はどのようなものがあるのでしょうか。

真珠の形は球体を表すラウンドや、雫のようなドロップ、ボタン、たまごのようなオーバル、バロック、サークル、フレーク、ケシ、雪だるまのような形のツインなどがあります。真珠は生き物である母貝が育むため、その姿形、色合い、サイズはまさに千差万別。個性的な形の真珠はそのままデザインに活かされるなど、デザイナーやコアな真珠ファンの方をはじめ、多くの方に愛される名役者でもあるのです。

※マベのケシ真珠を使用したブローチ「稲穂」

※黒蝶真珠オーバルシェイプのペンダント「梨」

さて、この章では真珠の形の中から「ケシ真珠」と「バロック真珠」についてご紹介します。

ケシ真珠

ケシ真珠は、母貝の種類を問わず、その名の通り芥子の実のように小さな真珠のことを指します。しかし単にサイズの大小というだけではなく、養殖真珠の要ともいえる“核”が存在しないというのも大きなポイントです。

球体の真珠は、球体の核とピースと呼ばれる貝のヒモの一部分を母貝に挿核し、真珠層が巻くことで作られます。一方でケシ真珠は人工的な核とピースの挿入などが無く、自然と剥がれたヒモの破片や、偶然入った小さな虫が真珠層に巻かれてできる真珠です。そのため、中心を含めた真珠全体のほとんどが真珠層だけで構成されており、厚巻きになることによって生まれる深いテリと巻きが大きな魅力です。

さらに、丸い核が無く、真珠のおおよその色を決定する作業工程も経ていない天然のケシ真珠は、色も形も実に様々です。形が定まらないながらも小さくどこかコロンとした丸みのあるフォルムは沢山つなげてブレスレットやロングネックレスとして、また数粒でピアスやペンダントトップなどとしても幅広く使用されています。

※色鮮やかな黒蝶真珠のケシを使用したペンダント「花束」

※大小さまざまなアコヤのケシ真珠

バロック真珠

バロック真珠の名前は、ポルトガル語の「baroque(ゆがんだ、いびつな)」が語源とされています。その名の通り、まん丸のラウンドではなく、ボタンやドロップなどの特長的な形状とも異なる、ぼこぼことした形をしていることが特徴です。こちらもケシ真珠と同様、母貝の種類は問いません。近年では型にはまらない、世界に一つだけの個性的なフォルムが密かに人気を集めています。

※白蝶のバロック真珠を使用したピアス

マベ真珠

半円真珠の代名詞とも呼ばれるマベ真珠。

母貝であるマベ貝(学名Pteria penguin)は、貝を開くと広げたペンギンの羽に似た形をしていることから、通称ペンギンパールとも呼ばれています。真珠母貝の中でもかなり大型の貝で、体長は20~30㎝ほどになります。主な生産地は奄美大島やフィリピンで、比較的あたたかい海域に生息しています。生息地の北限である奄美大島は、美しい半円マベ真珠が産出されることでもたいへん有名です。

※マベ貝

さて、この母貝から育まれるマベ真珠は「マベと言えば半円真珠、半円真珠といえばマベ」と言われるほどに、半円真珠の代名詞とされてきました。ではなぜ、マベ真珠は半円真珠しか取れないとされているのでしょうか。その理由はマベ貝の生態と真珠の養殖方法にありました。

真珠の養殖には大きく分けて「生殖層に真珠の核を挿入する方法」と「貝殻の内側に半球形の核を貼り付ける方法」の2種類があります。前者は真円真珠を、後者は半円真珠を育てます。

マベ貝は潮の流れが激しい地域に生息するために非常に強い貝柱(筋肉)を持っており、挿核しても核を吐き出してしまったり、自身の強い筋肉で体を傷つけてしまったりします。さらに、マベ貝の構造上、貝にとって致命傷となる部分を切らなければ挿核できなかったり、術後に健康を損ねてしまったりする事が多くありました。そのため、マベ貝の真円真珠は技術的に不可能とされ、半円真珠が主流となっていったのです。

※マベ半円真珠

そんなマベ真珠最大の特長は、真珠層一層の厚さが非常に薄く、真珠の中でも特にきめ細かな巻きを形成することです。その繊細なテリと巻きは、同じ白色系のアコヤ真珠ともまた違った、美しい虹色の干渉色を有しています。真珠の内側から光がこぼれ出るような美しい色彩は類を見ない存在感があり、イヤリングやペンダント、リングとして親しまれています。

幻の真円真珠

一般的にはホワイト系とされるマベの半円真珠。実は真円真珠になると、他の貝ではほとんど見られない、とても深く気品のあるブラウンゴールドの輝きを放つようになります。

先述のように、今では半円真珠の養殖方法は確立され、市場に安定的に流通することが可能となっていますが、実は技術的に不可能とされたマベ真珠の真円真珠の量産に過去世界で初めて成功した養殖場がありました。

フィリピンにあるとある養殖場で産出された真円のマベ真珠は、完全な天然色でありながら、マニラ湾の夕陽を思わせるほど美しい見事なブラウンゴールドでした。技術的な壁が無ければ、傑出したテリと美しい色を持つ真円のマベ真珠はアコヤ真珠と肩を並べる真珠として流通していたかもしれません。

残念ながら真円マベ真珠の養殖技術を持っていた唯一の技術者は他界しており、現存している真珠は市場に既に出ているものと、清美堂真珠が保有しているものだけとなっています。たゆまぬ努力と叡智の結晶である真円のマベ真珠は、価格だけでは測りきれない真珠の本当の価値を私たちに教えてくれます。



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